S.E. Mohammad Hanif Atmar, Außenminister der Islamischen Republik Afghanistan – INTERVIEW (D & ENG)

Der einzige Wunsch des afghanischen Volkes ist jedoch die Reduzierung von Gewalt und nach humanitären Waffenstillständen

S.E. Mohammad Hanif Atmar, Außenminister der Islamischen Republik Afghanistan

Für die Sonderausgabe von In Focus Afghanistan, des Magazins Diplomacy and Commerce Austria, sprachen wir mit dem sehr geehrten Außenminister der Islamischen Republik Afghanistan, S.E. Mohammad Hanif Atmar.

Sehr geehrter Herr Minister, Sie hatten von 2014 bis 2018 die Position eines Sicherheitsberaters. Warum ist Ihrer Meinung, nach fast zwanzig Jahren internationaler Assistenz in Afghanistan der dauerhafte Frieden noch nicht erreicht?

Es gibt mehrere Gründe, warum Afghanistan in den letzten zwei Jahrzehnten trotz des starken Engagements der afghanischen Regierung und internationaler Assistenz keinen dauerhaften Frieden erreichen konnte.

Erstens bekämpfen wir internationalen Terrorismus. Einer von fünf Terroristen, die in Afghanistan kämpfen, ist ein Ausländer. Dies ist der Grund dafür, dass 25 Prozent der Terroristen keine afghanischen Einwohner sind. Wir hatten das Ausmaß der Bedrohung, die diese Kämpfer für die Sicherheit und Stabilität unserer Region darstellen, der internationalen Gemeinschaft, einschließlich der Länder in unserer Region, zur Kenntnis gebracht.

Zweitens haben sie ihr Heiligtum und ihren sicheren Hafen jenseits der Grenze zu Afghanistan.

Drittens waren und sind internationale organisierte Verbrechen, insbesondere Drogenproduktion und -handel, Geldwäsche und Waffenhandel, eine großartige Finanzierungsquelle für Terroristen.

Viertens besteht eine symbiotische Beziehung zwischen Terrorismus und internationalen Netzwerken der organisierten Kriminalität. Diese Beziehung hat das Potenzial und ist so artikuliert, dass sie nicht nur Afghanistan und die Region, sondern auch die Stabilität der ganzen Welt bedroht.

Angesichts des Potenzials der Bedrohungen bestand daher immer ein ernsthafter Bedarf an einer kollektiven und kollaborativen Strategie zur Bekämpfung dieser Bedrohung. Trotz der großen Opfer der afghanischen nationalen Sicherheitskräfte, unserer internationalen Partner, hauptsächlich der NATO, ist der Terrorismus immer noch der größte Feind des 21. Jahrhunderts.

Die afghanischen nationalen Sicherheitskräfte, die an vorderster Front gegen diese Bedrohung kämpfen, sind engagiert und technisch ausreichend ausgebildet, um diese Verantwortung zu tragen. Obwohl wir die Unterstützung der internationalen Gemeinschaft, vor allem ihr Engagement bei der Genfer Konferenz 2020, sehr schätzen, wird die Nachhaltigkeit der kollaborativen politischen, finanziellen und technischen Unterstützung es uns ermöglichen, die größte Herausforderung des Jahrhunderts erfolgreich zu meistern.

Außenministerium

Der wichtigste Meilenstein im Friedensprozess waren die direkten Gespräche zwischen der afghanischen Regierung und den Taliban, die im September dieses Jahres stattfanden. Was sind die Hauptwidersprüche, die nicht überbrückt werden konnten?

Der in unserer Verfassung verankerte Grundsatz der Gleichberechtigung der Bürger in der Republik schafft die Grundlage für eine friedliche Integration der Taliban in die Politik, Wirtschaft und Gesellschaft des demokratischen Afghanistan. Die Meinungen, die erhoben werden, zeigen, dass 75 bis 85 Prozent die Republik unterstützen, während die Unterstützung für die Taliban zwischen vier und acht Prozent liegt. Dies zeigt genau, dass die ultimative Forderung des afghanischen Volkes darin besteht, die Erfolge der letzten 19 Jahre zu bewahren.

Mit der Hilfe der internationalen Gemeinschaft hat das afghanische Volk gekämpft und viele Menschen, insbesondere unsere Streitkräfte, ihr Leben verloren, um die demokratischen Errungenschaften der letzten 19 Jahre zu bewahren und voranzutreiben. Zu den wichtigsten Errungenschaften zählen die Menschenrechte, die Rechte der Frauen, die Demokratie, die Meinungsfreiheit, der Kampf gegen den Terrorismus und die Einführung einer gemäßigten Zahl afghanischer religiöser Überzeugungen in der Welt. Daher werden das Volk und die Regierung Afghanistans niemals eine Rückkehr in die Vergangenheit akzeptieren.

Viele Afghanen im Land sowie die internationale Gemeinschaft sind darüber besorgt, wie geschlechter-gleichberechtigt, islamisch und wie modern Afghanistan sein wird, sobald der Konsens mit den Taliban erreicht ist. Wie können Sie das kommentieren?

In Bezug auf diese Bedenken besteht ein gegenseitiges Verständnis. Die Taliban sollten die Fakten des 21. Jahrhunderts akzeptieren und sich an sie anpassen. Die Islamische Republik ist in der afghanischen Verfassung verankert. Wie ich bereits erwähnt habe, gibt es offene Arme, alle Oppositionsgruppen, einschließlich der Taliban, zu akzeptieren, um wieder eine demokratische Gesellschaft zu sein.

Es gibt keinen Artikel oder eine Bestimmung gegen den islamischen Glauben in unserer reichen Verfassung. Die Taliban sollten verstehen, dass die Suche nach Bildung und Arbeit die Grundrechte von Männern und Frauen sind.

Der Wunsch der afghanischen Bevölkerung nach nachhaltigem Frieden in Loya Jerga, der zur Freilassung von fünftausend Taliban-Gefangenen führte, ist eine wichtige Determinante für unser Engagement für den Beginn der Verhandlungen mit den Taliban. Der einzige Wunsch des afghanischen Volkes ist jedoch die Reduzierung von Gewalt und nach humanitären Waffenstillständen.

Die Taliban haben die Gewalt nicht reduziert, sondern auf ein höheres Niveau beschleunigt. Der jüngste Angriff auf die Universität Kabul hat die Brutalität und die Unerwünschtheit des Friedens der Taliban in Afghanistan deutlich gemacht. Wir glauben fest daran, dass Krieg für alle destruktiv ist und keinen Gewinner hat. Wir fordern die Taliban auf, die Gelegenheit zu nutzen, ein Friedensabkommen zu schließen und die Gewalt zu stoppen.

Die regionale wirtschaftliche Zusammenarbeit ist ein entscheidender Faktor für die nachhaltige Entwicklung in Afghanistan und die wirksame regionale Integration. Wie beurteilen Sie die Beziehung zu Ihren Nachbarn?

Die afghanische Regierung hat sich auf die Intensivierung, Stärkung und Entwicklung regionaler Konvergenzen konzentriert. Die Umwandlung Afghanistans vom Standpunkt der politischen und sicherheitspolitischen Konfrontation, in ein Feld wirtschaftlicher Interaktion und der Zusammenarbeit und die Bedeutung und Kapazität seiner geoökonomischen Rolle bei den Ländern der Region und der Welt, ist das Hauptbestreben der regionalen Diplomatie.

Die RECCA, das Herz vom Asien-Istanbul-Process und andere Initiativen der Regierung, einschließlich der Unterzeichnung bilateraler oder multilateraler Kooperationsabkommen, gelten als Mechanismus zur Erreichung dieses Ziels.

Der Beginn der operativen Aktivitäten des TAPI-Projekts, CASA-1000, Lapislazuli-Korridor, die Initiative zur Integration Afghanistans in Regional- und Weltbahnen, der Beginn der Studien zum Transitplan „Ein Gürtel, eine Straße“ sind die wichtigsten Errungenschaften dieser Politik.

Die EU hat sich immer stark für ein friedliches und stabiles Afghanistan engagiert. Afghanistan ist der größte Nutznießer der EU-Entwicklungshilfe. Das mehrjährige indikative Programm 2014-2020 endet in diesem Jahr. Welche Auswirkungen hatte das Programm?

Zunächst möchte ich der Europäischen Union für ihr langfristiges Engagement danken, die Menschen in Afghanistan auf ihrem Weg zu Frieden, Sicherheit und Wohlstand zu unterstützen. Dasselbe wurde auf der Afghanistan-Konferenz 2020 in Genf erneut deutlich.

Von 2002 bis 2020 hat die EU eine enorme Menge an Entwicklungshilfen für Afghanistan bereitgestellt, was Afghanistan zum weltweit größten Nutznießer der EU-Entwicklungshilfe macht.

Die allgemeinen strategischen Ziele der EU bei der Umsetzung der Entwicklungshilfe in Afghanistan wurden im mehrjährigen indikativen Programm 2014-2020 festgelegt, das sich auf die folgenden drei Sektoren konzentriert:

  1. Frieden, Stabilität und Demokratie
  2. Nachhaltiges Wachstum und Arbeitsplätze
  3. Grundlegende soziale Dienste

Diese Prioritäten der Zusammenarbeit wurden mit dem Nationalen Rahmen für Frieden und Entwicklung in Afghanistan (ANPDF) in Einklang gebracht, dem fünfjährigen strategischen Entwicklungsplan der Regierung zur Erreichung ihres übergeordneten Ziels der Eigenständigkeit.

 Interview on English

H.E. Mohammad Hanif Atmar, Foreign Minister of the Islamic Republic of Afghanistan

The only wish of the Afghan people is to reduce violence and humanitarian ceasefire

For the special issue of In Focus Afghanistan of the magazine Diplomacy and Commerce Austria we spoke to the honored Foreign Minister of the Islamic Republic of Afghanistan, H.E. Mohammad Hanif Atmar.

Dear Minister, you have been holding the position of security advisor during 2014-2018. In your opinion, why after almost twenty years of international donors’ assistant in Afghanistan the lasting peace has not been achieved yet?

There are several reasons why Afghanistan has not been able to achieve lasting peace over the past two decades despite the strong commitment of the Afghanistan government and international donors.

First, we are fighting international terrorism. One out of five terrorists fighting in Afghanistan is a foreigner, which is the determinant of the fact the 25 percent of terrorists’ fighters are not Afghan inhabitants. We had brought up the level of the threat that these fighters pose to our region’s security and stability to the attention of international communities, including the countries in our region.

Second, they have their sanctuary and safe heavens beyond the border of Afghanistan.

Third, international organized crimes, specifically drug production and trafficking, money laundering, and arms trafficking, have been and continues to be a great financing source for terrorists.

Fourth, there is a symbiotic relationship between terrorism and international organized crime networks. This relationship has the potential and is articulated enough to threaten not only Afghanistan and the region but the stability of the entire world.

Therefore, taking into consideration the potential of the threats, there has always been a serious need for a collective and collaborative strategy to fight against this menace. Despite the great sacrifices by the Afghan National Security Forces, our International Partners, mainly NATO, terrorism is still the greatest enemy of 21 century. The Afghan National Security Forces, who are in the frontline of fighting this menace, are committed and technically trained enough to burden this responsibility. While we much appreciate the international community’s support, mainly their commitment to the Geneva conference 2020, the sustainability of collaborative political, financial, and technical support will enable us to successfully overcome the biggest challenge of the century.

The most significant milestone in the peace process was the direct talks between the Afghan government and the Taliban, taken place this September. What are the main contradictions that couldn’t be bridged?

The principle of equal rights of the citizen in a republic enshrined in our constitution establishes the ground for peaceful integration of the Taliban into the polity, economy, and society of democratic Afghanistan. The opinions, which are raised, show 75-85 percent support for the republic while support for the Taliban range is from 4-8 percent. It precisely demonstrates that the Afghan people’s ultimate demand is the preservation of past 19-year achievements. With the international community’s help, the Afghan people have fought, and many people have lost their lives, particularly our military forces, to preserve and advance the democratic achievements of the past 19 years. To mention, some of the most significant gains are human rights, women’s rights, democracy, freedom of expression, the fight against terrorism, and the introduction of a moderate figure of Afghan religious beliefs to the world. Hence, the people and the government of Afghanistan will never accept a return to the past.

Many Afghans inside the country, as well as international community are rightly concerned over how gender fair, how Islamic and how modern Afghanistan will be, once the consensus with the Taliban is reached. How can you comment on it?

There is a mutual understanding vis-a-vis these concerns. The Taliban should accept and adjust themselves with the 21st century period facts. The Islamic Republic is enshrined in the Afghanistan constitution; as I mentioned earlier, it has an open arm to accept all opposition groups, including the Taliban, to reintegrate into a democratic society. There is no article or any provision to be against Islamic belief in our rich constitution. Taliban should understand that seeking education and working are the fundamental rights of both men and women.

The government of the people of Afghanistan’s desire for sustainable peace in recent Loya Jerga, which resulted in the release of five thousand Taliban prisoners, is a prominent determinant of our commitment for the beginning of the negotiation with the Taliban. But the Afghan people’s sole desire is the reduction of violence and humanitarian ceasefire.

The Taliban not only reduced the violence but accelerated it to a higher level. The recent attack on Kabul University has vividly indicates the brutality and undesirability of the Taliban for peace in Afghanistan. We firmly believe that war is destructive to all and has no winner.  We urge the Taliban to seize the opportunity, make a peace deal, and stop the violence.

Regional economic cooperation is a crucial factor for sustainable development in Afghanistan and its effective regional integration. How do you evaluate the relationship with the neighbors?

The Government of Afghanistan has focused on intensifying, strengthening, and developing regional convergences. Transforming Afghanistan from the point of political and security confrontation to a field of economic interaction and cooperation and introducing the importance and capacity of its geo-economic role to countries in the region and the world is the main body of regional diplomacy. The RECCA, Heart of Asia- Istanbul Process, and other initiatives of the Government, including the signing of Bilateral or Multilateral Cooperation Agreements, are considered to be the mechanism for achieving this goal.

Commencement of operational activities of TAPI project, CASA-1000, Lapis Lazuli Corridor, initiative on Afghanistan’s integration to regional and world railways, the commencement of studies of “One Belt, One Road” transit plan, approaching final agreement on Azure road Chabahar, among others are the main achievements of the said policy.

The EU has always been deeply committed to a peaceful and stable Afghanistan. Afghanistan is the largest beneficiary of EU development assistance. 2014-2020 Multiannual Indicative Program ends this year. What impact did the program have?

First, I want to thank the European Union for its long-term commitment to support the people of Afghanistan on their path towards peace, security, and prosperity. The same was strongly demonstrated during the 2020 Afghanistan Conference in Geneva once again.

From 2002 to 2020, the EU has committed an enormous amount of development aids to Afghanistan, making Afghanistan the largest beneficiary of EU development assistance in the world.

The EU overall strategic objectives in the implementation of development aid in Afghanistan were defined by the 2014-2020 multiannual indicative program, which focuses on the following three sectors:

  1. Peace, stability, and democracy.
  2. Sustainable growth and jobs.
  3. Basic social services.

These cooperation priorities were aligned with the Afghanistan National Peace and Development Framework (ANPDF), the government’s five-year strategic development plan targeted at achieving its overarching goal of self-reliance.

(Svetlana Nenadovic Glusac)

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