S.E. Aftab A. Khokher, Botschafter der Islamischen Republik Pakistan – INTERVIEW (D&ENG)

S.E. Aftab Ahmad Khokher / Foto: HBF

Unser oberstes Ziel ist ein friedliches, stabiles, vereintes und wohlhabendes Afghanistan, das zum regionalen Frieden, zur wirtschaftlichen Integration und Konnektivität beiträgt

Seit dem 30. September 2020 ist Aftab Ahmad Khokher pakistanischer Botschafter in der Republik Österreich sowie  Ständiger Vertreter Pakistans bei den Vereinten Nationen in Wien und ist gleichzeitig als pakistanischer Botschafter in der Slowakei akkreditiert.

Für das Magazin Diplomacy and Commerce Austria haben wir mit dem angesehenen Diplomaten, S.E. Aftab A. Khokher, Botschafter der Islamischen Republik Pakistan in der Republik Österreich, über die neuesten Entwicklungen in der Region, die Beziehungen zu Afghanistan, die pakistanische Tehrik-i-Taliban-Bewegung (TTP), über die Ansicht der internationalen Gemeinschaft, Pakistan sei der Beschützer der Taliban, Pakistans Nuklearmacht, die pakistanische Diaspora in Österreich sowie über die Beziehungen zwischen Pakistan und Österreich gesprochen.

Kürzlich organisierte Ihre Botschaft in Wien einen Unabhängigkeits- und Verteidigungstag für Pakistan, an dem eine große pakistanische Diaspora teilnahm. Haben Sie Informationen darüber, wie viele Menschen mit pakistanischen Wurzeln in Österreich leben?

Diese Gemeinschaftsveranstaltung wurde organisiert, um gemeinsam den Unabhängigkeitstag und den Verteidigungstag Pakistans zu feiern. Diese beiden wichtigen Tage werden in Pakistan am 14. August bzw. 6. September gefeiert. Der Unabhängigkeitstag markiert die Gründung Pakistans am 14. August 1947, als die Muslime Indiens die Unabhängigkeit von der britischen Herrschaft erlangten und einen unabhängigen souveränen Staat gründeten. Der Tag der Verteidigung erinnert an den Krieg von 1965, als Pakistan die indische Aggression abwehrte.

Bei der Organisation dieser Veranstaltung wollten wir auch einen Hauch pakistanischer Kultur durch unsere Musik, Trachten und Küche nach Österreich bringen. Wir freuen uns, dass Herr Peter Flurianchutz, Mitglied des Wiener Stadtrates und Vorsitzender des Stadtratsausschusses für europäische und internationale Angelegenheiten, und Frau Gudrun Wallenbock, Vizepräsidentin des Österreichisch-Pakistanischen Vereins, als Ehrengäste an dieser Veranstaltung teilgenommen haben. Rund 700 Mitglieder der pakistanischen Community aus verschiedenen Städten Österreichs und der Slowakei nahmen an der Veranstaltung teil und brachten ihre österreichischen und slowakischen Freunde mit. Wir beabsichtigen, ähnliche Veranstaltungen in den kommenden Jahren zu einem festen Bestandteil zu machen.

In Österreich leben etwa 6.000 Menschen pakistanischer Herkunft. Sie sind eine gut integrierte Gemeinschaft und tragen durch ihre harte Arbeit zur österreichischen Wirtschaft bei. Sie dienen auch als Brücke zwischen Österreich und Pakistan.

Bundespräsident Alexander Van der Bellen S.E. Aftab Ahmad Khokher / Foto: HBF

Können Sie uns sagen, wie diese Beziehungen zwischen Pakistan und Österreich derzeit aussehen, und gibt es Ihrer Meinung nach Möglichkeiten, sie zu intensivieren?

Pakistan und Österreich unterhalten freundschaftliche und kooperative bilaterale Beziehungen, seit die beiden Länder 1956 diplomatische Beziehungen aufgenommen haben. Tatsächlich gibt es interessante historische Verbindungen zwischen Pakistan und Österreich, die nicht sehr bekannt sind.

Der große islamische Gelehrte und Übersetzer des Heiligen Korans, Muhammad Asad, war ein gebürtiger Österreicher und hieß, bevor er den Islam annahm, Leopold Weiss. Er spielte eine wichtige Rolle in der pakistanischen Geschichte: Er wirkte bei der Ausarbeitung der pakistanischen Verfassung mit und war auch im pakistanischen Außenministerium sowie in der Ständigen Vertretung Pakistans bei den Vereinten Nationen in New York tätig. Eine weitere bedeutende Persönlichkeit in der Geschichte Pakistans, Begum Viqar-un-Nisa, Ehefrau des ehemaligen Premierministers Feroze Khan Noon, war ebenfalls österreichische Staatsbürgerin.

Obwohl sich Österreichs überwiegendes wirtschaftliches und kommerzielles Engagement auf seine unmittelbare Umgebung konzentriert, gibt es erheblichen Spielraum für den Ausbau der bilateralen Wirtschaftsbeziehungen zwischen Pakistan und Österreich, insbesondere durch die Konzentration auf nicht-traditionelle Bereiche wie IT-/Software-Exporte und Pharma. Erneuerbare Energien, dh Wasserkraft und Wind, können attraktive Sektoren für österreichische FDI in Pakistan sein.

Die Liebe zu den Bergen verbindet Pakistaner und Österreicher. Beide Länder bieten einige der atemberaubendsten Berglandschaften der Welt und österreichische Bergsteiger und Abenteurer zieht es seit langem in die Gebirgszüge im Norden Pakistans. Ein weiterer interessanter Bereich könnte die Infrastrukturentwicklung in Bezug auf Skigebiete und alpinen Tourismus sein, wo Österreich über große Expertise und auch eine langjährige Zusammenarbeit mit Pakistan verfügt; das berühmte Skigebiet Malam Jabba in Pakistan und das Pakistan-Österreichische Institut für Tourismus und Hotelmanagement wurden in Kooperation mit Österreich gebaut und etabliert.

Pakistan und Österreich arbeiten im Hochschulbereich gut zusammen. Viele pakistanische Studierende absolvieren ein Studium in Österreich. Ein großer Erfolg im akademischen Bereich ist die Gründung der Pak-Austria Fachhochschule Institute of Applied Sciences and Technology (PAF-IAST) in Haripur, Khyber Pakhtunkhwa. Das Institut wird Studenten in Pakistan beim Zugang zu einer qualitativ hochwertigen Ausbildung in neuen Technologien helfen.

Wir werden uns weiterhin für den weiteren Ausbau und die Vertiefung der bilateralen Beziehungen zwischen Pakistan und Österreich in allen Bereichen von gemeinsamem Interesse einsetzen.

Sie hatten kürzlich ein Treffen mit dem österreichischen Innenminister Karl Nehammer und über dieses Treffen haben Sie auf Twitter bekannt gegeben, dass es bei dem Treffen um illegale Migration ging. Es wurde eine Einigung über die Fortsetzung der gemeinsamen Zusammenarbeit erzielt, mit dem Ziel, illegale Migration nach Europa zu stoppen. Hat Pakistan einen Plan, um den Fluss der illegalen Migration zu stoppen?

Mein Treffen mit dem österreichischen Innenminister war sehr nützlich und produktiv. Der Innenminister würdigte und dankte Pakistan für die schnelle und sichere Evakuierung ausländischer Staatsangehöriger, darunter auch Österreicher, aus Afghanistan. Wir diskutierten auch verschiedene Fragen von gemeinsamem Interesse und tauschten Ideen zur weiteren Stärkung der bilateralen Zusammenarbeit in verschiedenen Bereichen aus. Pakistan und Österreich kooperieren bei der Eindämmung illegaler Migration. Wir glauben auch, dass die Bereitstellung von Kanälen für die legale Migration, die sowohl den Herkunfts- als auch den Aufnahmeländern zugutekommen, einen großen Beitrag zur wirksameren Lösung dieses Problems leisten kann.

Mit dem Regierungswechsel in Afghanistan kam es zu einer Massenmigration von Afghanen, wie viele von ihnen suchten Asyl in Pakistan?

Pakistan hat bereits seit vier Jahrzehnten drei Millionen afghanische Flüchtlinge aufgenommen. Im Zuge der jüngsten Entwicklungen hat Pakistan einen immensen Beitrag zur Linderung der humanitären Lage geleistet, insbesondere durch die Unterstützung der Einrichtung eines humanitären Korridors und die Bereitstellung von Sachleistungen in Form von Nahrungsmitteln und Medikamenten. Wir haben jedoch deutlich gemacht, dass Pakistan diese Last nicht weiter alleine tragen kann. Die Weltgemeinschaft muss auch vortreten, um diese Last und die kollektive internationale Verantwortung zu teilen. Frieden und Stabilität sind die Voraussetzung für eine nachhaltige wirtschaftliche Entwicklung in Afghanistan, die wiederum notwendig ist, um eine Massenflucht von Afghanen als Flüchtlinge zu verhindern.

Mit der Machtübernahme der Taliban in Afghanistan werden die Ansichten der internationalen Gemeinschaft immer lauter, Pakistan sei der Beschützer der Taliban. Bestehen diese Ansichten zu Recht?

In voller Anerkennung des multiethnischen Charakters der afghanischen Gesellschaft haben wir immer das gesamte Spektrum der afghanischen politischen Führung und der afghanischen Gesellschaft erreicht. Wir haben in Afghanistan noch nie gegen Favoriten gespielt. Wir glauben, dass jedes Segment der afghanischen Gesellschaft eine wichtige Rolle spielt und Teil integrativer und breit angelegter Strukturen der Machtteilung sein muss.

Pakistan vertritt konsequent die Position, dass es eine militärische Lösung des Konflikts in Afghanistan nicht gab und gibt. Der einzige Weg nach vorn ist eine ausgehandelte politische Lösung durch einen afghanisch geführten und in afghanischem Besitz befindlichen Prozess. Unsere Rolle im afghanischen Friedensprozess ist weithin anerkannt. Kein Land wünscht sich mehr Frieden und Stabilität in Afghanistan als Pakistan, da der Konflikt und die Instabilität in Afghanistan negative Auswirkungen auf Pakistan haben.

Unser oberstes Ziel ist ein friedliches, stabiles, vereintes und wohlhabendes Afghanistan, das zum regionalen Frieden, zur wirtschaftlichen Integration und Konnektivität beiträgt. Aus diesem Grund fordern wir die internationale Gemeinschaft weiterhin auf, alle Bemühungen zu unterstützen, um sicherzustellen, dass der Konflikt und die Instabilität in Afghanistan endlich beendet werden.

Berühmte Österreicher in Pakistan: Muhammad Asad

Nach dem Triumph der afghanischen Taliban wächst die Angst der internationalen Gemeinschaft, dass auch ihre pakistanische TTP (Tehrik-i-Taliban Pakistan) an Stärke gewinnen könnte. Sind diese Befürchtungen berechtigt, und wie geht der pakistanische Staat mit dieser Organisation um?

Der Terrorismus in Pakistan ist das direkte Ergebnis von Konflikten und Instabilität in Afghanistan. Rund 80.000 Pakistaner, darunter Militärangehörige und Zivilisten, kamen im Zuge der US-Invasion in Afghanistan und der daraus resultierenden Instabilität ums Leben. Pakistan erlitt wirtschaftliche Verluste in Höhe von 150 Milliarden US-Dollar. Mehr als 3,5 Millionen Menschen wurden in Pakistan intern vertrieben. In dieser Zeit nutzte Indien auch seine Präsenz in Afghanistan, um antipakistanische Terrororganisationen zu unterstützen. Wir begrüßen daher die Zusicherung der Taliban, dass sie nicht zulassen werden, dass afghanischer Boden von Terroristen genutzt wird.

Pakistan rangiert als Nuklearmacht auf Platz sieben von neun Ländern, und kürzlich äußerte John Bolton, ehemaliger nationaler Sicherheitsberater der USA, Bedenken, dass die neue Regierung in Afghanistan Atomwaffen von Pakistan erhalten könnte (The Jerusalem Post).

Eine solche Behauptung ist absolut lächerlich und wir lehnen sie als solche ab. Lassen Sie mich nur sagen, dass Pakistan über eines der robustesten nationalen nuklearen Sicherheitsregime verfügt, das den internationalen Standards und Richtlinien entspricht. Es basiert auf einem umfassenden gesetzlichen und regulatorischen Rahmen, der die Sicherheit von Nuklearmaterial regelt. Wir verfügen über ein strenges Personalzuverlässigkeitsprogramm und ausgeklügelte Geheimdienst- und Sicherheitseinrichtungen, um Probleme im Zusammenhang mit der nuklearen Sicherheit, der Nichtverbreitung und der Bekämpfung des Terrorismus mit Massenvernichtungswaffen zu lösen. Pakistan ist auch Vertragspartei verschiedener internationaler Instrumente, die darauf abzielen, die nationale und globale nukleare Sicherheitsarchitektur zu stärken. Lassen Sie mich auch hinzufügen, dass im Gegensatz zu einigen anderen Ländern alle zivilen Nuklearanlagen Pakistans unter Schutz der IAEO stehen.

Berühmte Österreicher in Pakistan: Begum Viqar-un-Nisa

Sie haben kürzlich dem IAEA-Generaldirektor Rafael Mariano Grossi in Wien Beglaubigungsschreiben überreicht. Können Sie uns als Ständiger Vertreter Pakistans bei den Vereinten Nationen in Wien sagen, wie die pakistanische Regierung im Allgemeinen zu Atomwaffen steht?

Pakistan ist eines der Gründungsmitglieder der Internationalen Atomenergiebehörde (IAEA) und gehört regelmäßig ihrem Gouverneursrat an, der eines der höchsten politischen Entscheidungsorgane der Atomenergiebehörde ist. Wir haben eine langjährige Zusammenarbeit mit der IAEA bei der friedlichen Nutzung der Nukleartechnologie. Wir haben die Nukleartechnologie für den sozioökonomischen Fortschritt und die Verfolgung der Ziele für nachhaltige Entwicklung (SDGs) genutzt. Wir setzen Nukleartechnologien und -anwendungen in unterschiedlichen Bereichen wie Energieerzeugung, Gesundheit, Landwirtschaft, Industrie und Umweltschutz ein.

Was den zweiten Teil der Frage angeht, möchte ich daran erinnern, dass Pakistan nicht das erste Land war, das Atomwaffen in Südasien einführte. Wir waren gezwungen, nukleare Fähigkeiten zur Selbstverteidigung zu entwickeln. Als Atomwaffenstaat ist Pakistans Politik von Zurückhaltung und Verantwortung geprägt. Wir halten uns strikt an das Konzept der glaubwürdigen Mindestabschreckung.

IAEA-Generaldirektor Rafael Mariano Grossi und S.E. Aftab Ahmad Khokher, Botschafter der Islamischen Republik Pakistan in der Republik Österreich / Foto: IAEA

Pakistan steht dem afghanischen Volk mit humanitärer Hilfe zur Seite, Anfang Oktober wurde auch an der Grenze zu Torkham eine große Lieferung an Hilfsgütern übergeben. Angesichts dieser Tatsache, wie erklären Sie die Proteste in Kabul, über die die BBC berichtete, mit anti-pakistanischen Slogans “Pakistan – Pakistan – out of Afghanistan” und “Freedom”?

Als unmittelbarer Nachbar Afghanistans und das Land, das nach Afghanistan am stärksten unter Konflikten und Instabilität in diesem Land gelitten hat, verfolgt Pakistan konsequent die Politik, Afghanistan auf seinem Weg des Friedens, des Fortschritts und des Wohlstands zu unterstützen. Wir wären auch der größte Nutznießer des Friedens und der Stabilität in Afghanistan in der Region. Indem wir die internationale Gemeinschaft auffordern, die erneute Chance für dauerhaften Frieden und Stabilität in Afghanistan zu ergreifen, haben wir auch eine Warnung ausgesprochen, sich sowohl innerhalb als auch außerhalb Afghanistans vor der Rolle der „Spoiler“ zu hüten.

Leider gibt es Elemente innerhalb und außerhalb Afghanistans, deren Interessen mit der Aufrechterhaltung von Konflikten verbunden sind. Dies sind die Elemente, die Stellvertreterkriege in Afghanistan führen wollen und verzweifelte Anstrengungen unternehmen, Stabilisierungsschritte zu verhindern. Pakistan wird auch weiterhin seine konstruktive Rolle dabei spielen, den Menschen in Afghanistan dabei zu helfen, dauerhaften Frieden und Stabilität in ihrem Land aufzubauen, da der Frieden und der Wohlstand Pakistans untrennbar mit denen Afghanistans verbunden sind.

In seiner Rede vor der UN-Generalversammlung hat Premierminister Imran Khan eine klare Vision formuliert, wie Frieden und Stabilität nach Afghanistan zurückkehren können
Pakistanische und afghanische Beamte während der Übergabe von Hilfslastwagen an der Grenze zu Torkham am 3. Oktober 2021. / Foto: Pak-Afghan Cooperation

Wie ist Ihre persönliche Meinung, wird es bald wieder Ruhe in der Region geben und unter welchen Bedingungen?

In seiner Rede vor der UN-Generalversammlung hat Premierminister Imran Khan eine klare Vision formuliert, wie Frieden und Stabilität nach Afghanistan zurückkehren können. Die internationale Gemeinschaft darf das afghanische Volk nicht noch einmal im Stich lassen; andernfalls droht in Afghanistan eine humanitäre Krise mit negativen Folgen für die gesamte Region. Die dringendste Priorität sollte darin bestehen, den dringenden humanitären Bedarf zu decken und die wirtschaftliche Stabilität durch Entwicklungshilfe zu gewährleisten.

Die Weltgemeinschaft sollte auch daran arbeiten, die finanziellen Ressourcen Afghanistans freizusetzen und Wege zu finden, die wirtschaftliche Aktivität aufrechtzuerhalten. Ein destabilisiertes, chaotisches Afghanistan könnte wieder zu einem sicheren Hafen für internationale Terroristen werden. Es ist daher zwingend erforderlich, dass die internationale Gemeinschaft einen pragmatischen Ansatz verfolgt und mit der derzeitigen Führung im Interesse der afghanischen Bevölkerung zusammenarbeitet.

Die internationale Gemeinschaft muss mit den Taliban in Kontakt treten und sie dazu anregen, ihre Verpflichtungen zur Achtung der Menschenrechte einzuhalten, integrative Regierungsstrukturen einzurichten und nicht zuzulassen, dass ihr Boden von Terroristen genutzt wird. Wenn wir diesem Weg folgen, besteht eine echte Chance, vier Jahrzehnte Konflikt und Blutvergießen in Afghanistan endlich zu beenden und die Grundlagen für einen dauerhaften Frieden zu legen.

S.E. Aftab Ahmad Khokher / Foto: HBF

English:

H.E. Aftab A. Khokher, Ambassador of the Islamic Republic of Pakistan – – INTERVIEW (D&ENG)

Our ultimate goal is a peaceful, stable, united and prosperous Afghanistan that contributes to regional peace, economic integration and connectivity

Aftab Ahmad Khokher has been Pakistani Ambassador to the Republic of Austria and Permanent Representative of Pakistan to the United Nations in Vienna since September 30, 2020 and is also accredited as Pakistani Ambassador to Slovakia.

For the magazine Diplomacy and Commerce Austria we talked to the respected diplomat, H.E. Aftab A. Khokher, Ambassador of the Islamic Republic of Pakistan in the Republic of Austria, about the latest developments in the region, relations with Afghanistan, the Pakistani Tehrik-i-Taliban Movement (TTP), discussed the view of the international community that Pakistan is the protector of the Taliban, Pakistan’s nuclear power, the Pakistani diaspora in Austria, and relations between Pakistan and Austria.

Recently your embassy in Vienna organized an Independence and Defense Day for Pakistan, which was attended by numerous Pakistani Diaspora. Do you have information on how many people with Pakistani roots live in Austria?

This community event was organized to jointly mark the Independence Day and the Defence Day of Pakistan. These two important days are celebrated in Pakistan on 14th August and 6th September, respectively. The Independence Day marks the creation of Pakistan on 14th August 1947 when the Muslims of India gained independence from British rule and crated an independent sovereign state. The Defence Day commemorates the 1965 war when Pakistan repelled Indian aggression.

In organizing this event, we also wanted to bring a flavour of Pakistani culture, through our music, traditional dresses and cuisine to Austria. We are happy that Mr. Peter Flurianchutz, Member of Vienna’s City Council and the Head of City Council’s Committee for European and International Affairs and Ms.Gudrun Wallenbock, Vice President of Austria-Pakistan Association, participated in this event as the guests of honour. Around 700 members of the Pakistani community from different cities of Austria and Slovakia attended the event and brought along their Austrian and Slovakian friends. We intend to make similar events a regular feature in the coming years.

Approximately 6,000 people of Pakistani origin reside in Austria. They are a well-integrated community and are contributing to the Austrian economy through their hard work. They also serve as a bridge between Austria and Pakistan.

 Can you tell us what these relations between Pakistan and Austria are currently and, in your opinion, is there any possibility of intensifying them?

Pakistan and Austria have enjoyed friendly and cooperative bilateral relations since the two countries established diplomatic ties in 1956. In fact, there are interesting historical links between Pakistan and Austria which are not very well-known.

The great Islamic scholar and translator of the Holy Quran, Muhammad Asad, was an Austrian by birth and his name before embracing Islam was Leopold Weiss. He played an important role in Pakistan’s history: he contributed to the drafting process of Pakistan’s constitution and also served at the Pakistani Ministry of Foreign Affairs as well as Pakistan’s Permanent Mission to the United Nations in New York. Another distinguished personage in Pakistan’s history, Begum Viqar-un-Nisa, wife of former Prime Minister Feroze Khan Noon, was also an Austrian national.

Although Austria’s overwhelming economic and commercial engagement is focused on its immediate vicinity, there is significant scope for expanding Pakistan-Austria bilateral economic ties, especially by focusing on non-traditional areas such as IT/software exports and pharmaceuticals. Renewable energy i.e. hydroelectric and wind can be attractive sectors for Austrian FDI in Pakistan.

Love for the mountains is something that Pakistanis and Austrians share. Both countries boast some of the most breathtaking mountain landscapes in the world and Austrian mountaineers and adventurers have long been attracted to mountain ranges in Pakistan’s northern areas. So another interesting area could be infrastructure development related to ski resorts and alpine tourism where Austria has great expertise and also a history of collaboration with Pakistan; the famous Malam Jabba ski resort in Pakistan and the Pakistan-Austrian Institute for Tourism and Hotel Management were built and established in cooperation with Austria.

Pakistan and Austria enjoy good cooperation in the field of higher education. Many Pakistani students are pursuing higher studies in Austria. A major achievement in the field of academics is the establishment of Pak-Austria Fachhochschule Institute of Applied Sciences and Technology (PAF-IAST) in Haripur, Khyber Pakhtunkhwa. The Institute will help students in Pakistan access advanced quality education in emerging technologies.

We will continue to make efforts for further expanding and deepening Pakistan-Austria bilateral relations in all spheres of mutual interest.

You recently had a meeting with the Austrian Minister of the Interior, Karl Nehammer, and at this meeting you announced on Twitter that the meeting was about illegal migration and that an agreement had been reached on the continuation of the joint cooperation with the aim of stopping illegal migration to Europe. Does Pakistan have a plan to stop the flow of illegal migration?

My meeting with the Austrian Interior Minister was very useful and productive. The Interior Minister appreciated and thanked Pakistan for the rapid and safe evacuation of foreign nationals, including Austrians, from Afghanistan. We also discussed various issues of mutual interest and exchanged ideas on further reinforcing bilateral collaboration in different areas. Pakistan and Austria have effective cooperation in curbing illegal migration. We also believe that providing channels of legal migration, which benefit both origin and host countries, can go a long way towards addressing this problem more effectively.

With the change of government in Afghanistan there was a mass migration of Afghans, how many of them sought asylum in Pakistan?

Pakistan has already hosted three million Afghan refugees for four decades. In the wake of recent developments, Pakistan has made immense contributions towards mitigating the humanitarian situation, especially through its support for the establishment of a humanitarian corridor and provision of in-kind assistance comprising food and medicines. However, we have made it clear that Pakistan cannot continue to shoulder this burden on its own. The world community must also step forward to share this burden and collective international responsibility. Peace and stability are the prerequisite for sustainable economic development in Afghanistan which in turn is necessary to prevent any mass exodus of Afghans as refugees.

With the Taliban coming to power in Afghanistan, the views of the international community that Pakistan is the protector of the Taliban are getting louder, what is the official position of Islamabad?

Fully recognizing the multi-ethnic nature of Afghan society, we have always reached out to the entire spectrum of Afghan political leadership and Afghan society. We have never played favorites in Afghanistan. We believe that every segment of Afghan society has an important role to play and must be part of inclusive and broad-based power sharing structures.

Pakistan has consistently taken the position that there was and there is no military solution to the conflict in Afghanistan. The only way forward is a negotiated political settlement through an Afghan-led and Afghan-owned process. Our role in the Afghan peace process has been widely acknowledged. No country is more desirous of return of peace and stability in Afghanistan than Pakistan, given the negative fallout on Pakistan of conflict and instability in Afghanistan.

Our ultimate objective is a peaceful, stable, united and prosperous Afghanistan, contributing to regional peace, economic integration and connectivity. This is why we continue to urge that the international community assist all efforts to ensure that the conflict and instability in Afghanistan is finally brought to an end.

After the triumph of the Afghan Taliban, there is a growing international community that their Pakistani TTPs are now also gaining strength. Are these fears justified, how is the Pakistani state dealing with this organization?

Terrorism in Pakistan has been the direct result of conflict and instability in Afghanistan. Around 80,000 Pakistanis, including military personnel and civilians lost their lives in the wake of US invasion of Afghanistan and ensuing instability. Pakistan suffered economic losses worth $150 billion. More than 3.5 million people were internally displaced in Pakistan. It was also during this time that India used its presence in Afghanistan to aid anti-Pakistan terrorist organizations. We, therefore, welcome the assurance by Taliban that they will not allow Afghan soil to be used by terrorists

Pakistan ranks seventh out of nine countries as a nuclear power, and recently John Bolton, former US national security adviser, expressed concerns, that the new government in Afghanistan may get nuclear weapons from Pakistan (The Jerusalem Post).

Any such assertion is utterly ludicrous and we reject it as such. Let me just say that Pakistan has one of the most robust national nuclear security regimes which is at par with international standards and guidelines. It is based on extensive legislative and regulatory framework governing the security of nuclear materials. We have a stringent Personnel Reliability Programme and elaborate intelligence and security setups to deal with issues related to nuclear security, non-proliferation and countering WMD terrorism. Pakistan is also a party to various international instruments that are aimed at strengthening national and global nuclear security architecture.  Let me also add that, unlike some other countries, all of Pakistan’s civilian nuclear facilities are under IAEA safeguards.

You recently presented credentials to the IAEA Director General Rafael Mariano Grossi in Vienna, and can you, as the Permanent Representative of Pakistan to the United Nations in Vienna, tell us what the Pakistani government’s official position on nuclear weapons is in general?

Pakistan is one of the founding members of the International Atomic Energy Agency (IAEA) and regularly serves on its Board of Governors which is one of the highest policy making organs of the Agency. We have enjoyed longstanding cooperation with the IAEA in the peaceful uses of nuclear technology. We have harnessed nuclear technology for socio-economic progress and the pursuit of Sustainable Development Goals (SDGs). We are using nuclear technologies and applications in diverse fields such as power generation, health, agriculture, industry and environmental protection.

As to the second part of the question, let me recall that Pakistan was not the first to introduce nuclear weapons in South Asia. We were forced to develop nuclear capability for self defence. As a nuclear weapons state, Pakistan’s policy is characterized by restraint and responsibility. We strictly abide by the concept of credible minimum deterrence.

Considering the fact, that Pakistan is helping the Afghan people in the form of humanitarian aid, a large delivery of the convoy’s relief supplies by relief trucks was also recorded at the Torkham border in early October, how you explain the protests in Kabul, as reported by the BBC, with anti-Pakistan slogans “Pakistan – Pakistan – out of Afghanistan” and “Freedom”?

As Afghanistan’s immediate neighbour, and the country which, after Afghanistan, has suffered most grievously from conflict and instability in that country, Pakistan’s consistent policy has been of supporting Afghanistan on its path of peace, progress and prosperity. We would also be the biggest beneficiary in the region of peace and stability in Afghanistan. In calling on the international community for seizing the renewed opportunity for durable peace and stability in Afghanistan, we have also been sounding a note of caution for guarding against the role of “spoilers”, both inside and outside Afghanistan.

Unfortunately, there are elements within and outside Afghanistan whose interests are tied with the perpetuation of conflict. These are the elements which want to fight proxy wars in Afghanistan and are making desperate efforts to obstruct moves towards stabilization. Pakistan will continue to play its constructive role in helping the people of Afghanistan to build lasting peace and stability in their country as Pakistan’s peace and prosperity is inextricably linked with that of Afghanistan.

What is your opinion, will calm soon return to this area and under what conditions?

In his address to the UN General Assembly, Prime Minister Imran Khan has articulated a clear vision of how peace and stability can return to Afghanistan. The international community must not abandon the people of Afghanistan once again; otherwise a humanitarian crisis looms large in Afghanistan with attendant negative consequences for the entire region. The urgent priority should be to address the dire humanitarian needs and to ensure economic stability through development assistance.

The World community should also work to release Afghanistan’s financial resources and find ways to sustain the economic activity. A destabilized, chaotic Afghanistan could once again become a safe haven for international terrorists. It is, therefore, imperative that the international community adopt a pragmatic approach and work with the current leadership, for the sake of the people of Afghanistan.

The international community must engage with Taliban and incentivize them to make good on their commitments to respect human rights, institute inclusive governance structures and not allow their soil to be used by terrorists. If we follow this path, there is a real opportunity to finally end four decades of conflict and bloodshed in Afghanistan and lay the foundations of sustainable peace.

Text: Svetlana Neandovic Glusac

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