I.E. Manizha Bakhtari, Botschafterin der Islamischen Republik Afghanistan – Kolumne (D & ENG)

I.E. Manizha Bakhtari, Botschafterin und Ständige Vertreterin der Islamischen Republik Afghanistan in der Republik Österreich

Ich fordere die internationale Gemeinschaft auf, sich weiterhin zu weigern, die Taliban als legitime Regierung anzuerkennen

Seit August dieses Jahres und der Machtübernahme durch die Taliban in Afghanistan sind alle Augen auf diesen Teil der Welt gerichtet und alle weiteren Entwicklungen werden mit Spannung verfolgt. Exklusiv für das Magazin Diplomacy and Commerce Austria hat I.E. Manizha Bakhtari, Botschafterin und Ständige Vertreterin der Islamischen Republik Afghanistan in der Republik Österreich, ihre Gedanken, Ängste und Haltung, mutig, ohne Zurückhaltung und ohne Kompromisse in einer Kolumne zum Ausdruck gebracht, die wir Ihnen hier vollständig präsentieren.

„Wie Sie wissen, bin ich vor kurzem hier in Wien angekommen, um eine sehr lohnende Aufgabe zu beginnen: Den afghanischen Bürgern in Österreich zu dienen und die bilateralen und multilateralen Agenden Afghanistans in Wien zu fördern. Seit dem 15. August arbeiten meine Kollegen und ich jedoch auf ein anderes Ziel hin. Wir sensibilisieren uns so weit wie möglich für die aktuelle Lage in Afghanistan, die Schwierigkeiten, insbesondere von Frauen und Mädchen, und die Notwendigkeit, die bewaffnete Gruppe, die derzeit die Hauptstadt besetzt, abzulehnen.

Nach dem Fall der Taliban 2001 kehrte ich nach fünf Jahren außerhalb Afghanistans nach Hause zurück. Es war nur wenige Tage nach der Angelobung der afghanischen Übergangsregierung, und ich hatte Angst, mein Zuhause ohne Burka zu verlassen. Wochenlang trug ich überall die Burka, aus Angst vor Vergeltung. Bald jedoch begann ich, mich frei in die Welt zu wagen und schloss mich der afghanischen Gesellschaft an, um mich mit Politik und Kultur zu beschäftigen. Damals waren die Städte in Afghanistan grau, und die Zerstörungen, die während der Taliban-Herrschaft stattgefunden hatten, waren allgegenwärtig. Die Menschen befanden sich in einer schrecklichen wirtschaftlichen Situation.

Mit jedem Tag, der verging, sahen wir eine Verschiebung; in der kollektiven Haltung, in der Atmosphäre und in unseren Träumen für die Zukunft. Freiheit und Demokratie wurden zur Norm. Das Verwaltungs- und Leitungssystem wurde Schritt für Schritt neu aufgebaut. Eine neue Verfassung wurde geschaffen. Bürger- und Frauenrechte wurden als Standard gewahrt. Meinungs- und Medienfreiheit blühte auf.

Das afghanische Volk begann mit Hilfe internationaler Partner, Afghanistan wieder aufzubauen. Neue Gebäude wurden gebaut, Mädchen gingen zum Teil zum ersten Mal wieder zur Schule, und durch den flächendeckenden Erwerb von Mobiltelefonen wurde direkter Kontakt zur internationalen Gemeinschaft geknüpft. Frauen kehrten zur Arbeit zurück.

Viele Afghanen fühlten sich wohl und hatten keine Angst mehr vor sinnloser Gewalt. Unsere Jugend blühte auf. Die neue Generation von Afghanen absolvierte eine Ausbildung an den besten Universitäten der Welt. Tausende begannen ihre Karriere mit Master- und Promotionsabschlüssen in spezialisierten Bereichen und führten die Forschung in aufstrebenden Sektoren an. Das Leben von Frauen veränderte sich und Tausende von Frauen in ganz Afghanistan wurden aktive, ermächtigte und engagierte Mitwirkende in allen Bereichen der Gesellschaft und Politik. Frauen wurden Ministerinnen, stellvertretende Ministerinnen, Botschafterinnen, Mitglieder des Hohen Friedensrates, Richterinnen, Staatsanwältinnen, Sportlerinnen, Musikerinnen, Wissenschaftlerinnen und mehr.

Frauen spielten eine entscheidende Rolle für das Wirtschaftswachstum und die nationale Sicherheit Afghanistans. Die Regierung verteidigte die Menschenrechte und die Rechte der Frau und war an die damit verbundenen nationalen und internationalen Verpflichtungen gebunden.

I.E. Manizha Bakhtari

Die Wirtschaft kehrte langsam zurück, aber sie kehrte zurück. Die auf Afghanistan ausgerichteten Bemühungen um regionale wirtschaftliche Zusammenarbeit führten zu aufregenden Fortschritten, darunter die TAPI-Gaspipeline, die CASA 1000 Electricity Transmission Line, das Lapislazuli-Route-Abkommen, der Five Nations Railway Corridor und vieles mehr. Diese Vereinbarungen wurden durch die wiederhergestellten Beziehungen zu unseren Nachbarn ermöglicht und wir blickten optimistisch in die Zukunft.

Mit einer rosa Brille fällt es leicht, auf die letzten 20 Jahre zurückzublicken. Tradition und Moderne sind die beiden Hauptakteure in der Geschichte Afghanistans und stehen sich in einer ständigen und unversöhnlichen Konfrontation gegenüber. In diesem Kampf hat es manchmal Reibungen gegeben, aber jedes Mal hat es das Volk viel gekostet. Auf der anderen Seite wurde in der Geschichte Afghanistans deutlich, dass Korruption und Vetternwirtschaft echte Herausforderungen darstellen und die Regierung nicht immer die Ressourcen oder den Willen hatte, sich angemessen dagegen zu wehren.

Frauen demonstrieren in Kabul für ihre Rechte / Foto: AFP/Hoshanf Hashimi

Präsident Ashraf Ghani, ein Gelehrter, der längere Zeit in den USA verbracht hatte, hatte kein wirkliches Verständnis von militärischen Aktionen oder neuen sozialen Konfigurationen. Er kontrollierte streng staatliche Institutionen und Ministerien und sah alle außerhalb seines engen Freundeskreises als Feinde an. Es gab viele Möglichkeiten, wie die afghanische Regierung mehr für Afghanistan hätte tun können.

Als Botschafterin war ich Zeugin eines schwer beschädigten Verwaltungssystems. Es gab keine logische oder organische Verbindung zwischen den Abteilungen, und die Bürokratie wurde durch das Misstrauen des Präsidenten, insbesondere gegenüber dem Außenministerium, zutiefst gehemmt. Präsident Ghani ist offensichtlich nicht allein für den letztlich erfolgreichen Aufstand der Taliban verantwortlich. Pakistan unterstützte die Taliban direkt und intervenierte in ihrem Namen. Viele in der Region freuen sich über den Abzug der US-Streitkräfte und glauben, dass eine Taliban-Regierung weniger Gefahr darstellt als die US-Präsenz in Afghanistan. Das wird meiner Meinung nach natürlich nicht von Dauer sein. Die Präsenz der Taliban und die Verbreitung von religiösem Extremismus sind nicht im besten Interesse Afghanistans.

Talibankämpfer / Foto:dpa

In dieser Zeit wurden wir oft an die Brutalität der Taliban-Ideologie erinnert. Die Taliban griffen unschuldige Afghanen an, führten bewaffnete Angriffe und Selbstmordanschläge durch, während wir versuchten, eine stabile Demokratie aufzubauen. Sie appellierten an Extremisten und wurden stärker. Sie knüpften Verbindungen und bauten Beziehungen zu Gruppen der organisierten Kriminalität auf und halfen ihnen, ihren Drogen- und Menschenhandel voranzutreiben. Schließlich stürzten sie die afghanische Regierung nach und nach, Provinz für Provinz, innerhalb weniger Tage.

Es gibt viele Gründe, warum es den Taliban letztendlich gelang, das Land zu übernehmen. Es gibt mehr als genug Theorien in den Medien, die diese detailliert beschreiben, daher werde ich hier nicht darauf eingehen. Ich möchte jedoch kurz erwähnen, dass die Moral nach der Ankündigung der Vereinigten Staaten zum Abzug der NATO-Streitkräfte verloren ging. Die Ankündigung und der anschließende Verlust der US-Unterstützung ermöglichten es den Taliban, afghanische Provinzen durch Verrat und Kompromisse zu übernehmen.

Foto: AP/Picture Aliance

Jetzt haben die Taliban die Macht wiedererlangt, und vieles von dem, worauf wir seit 20 Jahren hingearbeitet haben, ist verloren gegangen. Ich habe nicht aufgehört, im internationalen Forum gegen sie zu sprechen. Ich werde nicht aufhören, es sei denn, sie bilden eine inklusive Regierung, beenden ihre Verbindungen zu internationalen Terrorgruppen, bewahren die Errungenschaften der letzten 20 Jahre, respektieren die Menschenrechte und erlauben Mädchen, ihre Ausbildung fortzusetzen und ihre Arbeit wieder aufzunehmen. Mein Volk verdient dauerhaften Frieden, Stabilität und Wohlstand. Wir fordern eine integrative und funktionierende Regierung, die Sicherheit, Justiz und Dienstleistungen bietet.

Ich werde oft gefragt, wie ich mich als Diplomat und Beamter gegen sie aussprechen kann. Ich möchte so antworten: Die Taliban sind eine Terrorgruppe. Sie haben Macht durch Gewalt, Drohungen und Verrat erlangt. Ihr Handeln verstößt gegen die Prinzipien der Vereinten Nationen, internationale Konventionen, das Friedensabkommen mit den USA und die Resolution 2513 des UN-Sicherheitsrats. Die Taliban haben weder völkerrechtliche noch verfassungsrechtliche Legitimität. Sie sind eine extremistische Gruppe, die sich gegen Demokratie, Meinungsfreiheit, individuelle Freiheiten, moderne Werte, Mädchenbildung und die Teilhabe von Frauen an der Gesellschaft wendet.

Foto: AFP/ Bulent Kilic

Sie verletzen die Menschenrechte und müssen für die Verbrechen, die sie gegen die Menschlichkeit und die Bürger Afghanistans begangen haben, zur Rechenschaft gezogen werden. Dies ist natürlich nur von einer Terrorgruppe zu erwarten, die Verbindungen zu Drogenhandel und -anbau, organisierter Kriminalität und Verbrechen gegen die Menschlichkeit hat.

Abgesehen von den extremistischen und hasserfüllten Ansichten haben sie kein Verständnis oder Vorwissen über Regierungsführung, internationale Angelegenheiten, Gesetze oder Regulierung. Die Arbeitslosigkeit ist in die Höhe geschossen. Die Menschen sind mit einer schweren humanitären Krise und schwerer Armut konfrontiert. Die Infrastruktur ist zerfallen. Millionen von Mädchen sehen, wie sich ihre strahlende Zukunft in Rauch auflöst. Tausende gebildeter Jugendlicher – die Zukunft Afghanistans – sind jetzt der Tyrannei der Taliban unterworfen. Diese jungen Leute können aus Angst vor Verfolgung nicht für ihre Rechte protestieren. Frauen, die einst tragende Säulen der Gesellschaft – Führerinnen, Dichterinnen, Musikerinnen, Politikerinnen, Richterinnen – waren, können ihre Heimat nicht mehr ohne Angst verlassen. Sie können keine Ausbildung oder Karriere mehr verfolgen. Das ist nicht nachhaltig. Eine Nation kann nicht durch Terror, Unterdrückung und Diktatur regiert werden.

Foto: dpa

Ich werde mich weiterhin für ein freies Afghanistan einsetzen. Ich fordere die internationale Gemeinschaft auf, sich weiterhin zu weigern, die Taliban als legitime Regierung anzuerkennen. Terroristen und Menschenrechtsverletzer dürfen kein Land regieren. Wenn die internationale Gemeinschaft die Taliban anerkennen will – obwohl ich zutiefst hoffe, dass dies nie geschehen wird – müssen strenge und wichtige Bedingungen festgelegt und durchgesetzt werden.

Foto: AFP

Es ist jetzt leicht, von Afghanistan wegzusehen. Die internationale Aufmerksamkeit, die Afghanistan im August und September erhielt, hat nachgelassen, und die internationale Gemeinschaft macht weiter. Im Moment ist die humanitäre Hilfe das Wichtigste für mein Volk. Zehntausende von ihnen sind aus ihrer Heimat geflohen und haben keine Möglichkeit, für sich und ihre Familie zu sorgen. Afghanistan braucht Hilfe, um Hunger und weitere Vertreibungen zu vermeiden. Bitte vergessen Sie Afghanistan nicht!“

 ENGLISH:

H.E. Manizha Bakhtari, Ambassador of the Islamic Republic of Afghanistan – Column

I urge the international community to continue to refuse to recognize the Taliban as a legitimate government

Since August of this year and the Taliban seizure of power in Afghanistan, all eyes have been on this part of the world and all further developments are being watched with excitement. Exclusively for the Diplomacy and Commerce Austria magazine, H.E. Manizha Bakhtari, Ambassador and Permanent Representative of the Islamic Republic of Afghanistan in the Republic of Austria, courageously, without reservation and without compromise, expressed her thoughts, fears and attitudes in a column that we have given you present here in full.

“As you know, I recently arrived here in Vienna to start a very rewarding task: To serve the Afghan citizens in Austria and to promote Afghanistan’s bilateral and multilateral agenda in Vienna. Since August 15th, however, my colleagues and I have worked towards a different goal. We are bringing as much awareness as possible to the current situation in Afghanistan, the difficulties faced by women and girls in particular, and the need to reject the armed group currently occupying the capital.

After the fall of the Taliban in 2001, I returned home after five years of living outside Afghanistan. It was just days after the announcement of the Afghan interim government, and I feared leaving my home without a burqa. For weeks, I wore the burqa everywhere, fearful of retaliation. Soon, though, I began to venture into the world freely, and joined Afghan society, engaging with politics and culture. At the time, the cities in Afghanistan were grey, and the destruction that had taken place during the Taliban’s rule was everywhere. People were in terrible economic situations.

With each passing day, we saw a shift; in the collective attitude, in the atmosphere, and in our dreams for the future. Freedom and democracy became the norm. The administrative and governing system was rebuilt, step by step. A new constitution was established. Civil and women’s rights were upheld as the standard. Freedom of speech and media bloomed.

The people of Afghanistan, with the help of international partners, began to rebuild Afghanistan. New buildings were constructed, girls went back to school, some for the very first time, and direct contact was made with the international community through the widespread acquisition of mobile phones. Women returned to work.

Many Afghans grew comfortable, and no longer feared senseless violence. Our youth flourished. The new generation of Afghans pursued educations at the finest universities in the world. Thousands began their careers with masters and doctoral degrees in specialized fields, leading research in developing sectors. Women’s lives transformed, and thousands of women all over Afghanistan became active, empowered, engaged contributors to all spheres of society and politics. Women became ministers, deputy ministers, ambassadors, members of the High Peace Council, judges, prosecutors, athletes, musicians, scientists and more.

Women played a vital role in the economic growth and national security of Afghanistan. The government defended human rights, women’s rights, and was bound by its associated national and international obligations.

The economy returned slowly, but it returned. Afghanistan-centered regional economic cooperation efforts led to exciting progress, including the TAPI Gas Pipeline, CASA 1000 Electricity Transmission Line, the Lapis Lazuli Route Agreement, the Five Nations Railway Corridor and many more. These agreements were made possible by the restored relations with our neighbors, and we looked optimistically to the future.

It is easy to look back at the past 20 years with rose-colored glasses. Tradition and modernity are the two main players in the history of Afghanistan, and face each other in a constant and irreconcilable confrontation. In this struggle, sometimes it has rubbed its back on the ground, but each time it has cost the people dearly. On the other hand, as Afghanistan progressed, it became clear that corruption and nepotism presented true challenges, and the government did not always have the resources—or the will—to adequately oppose it. President Ashraf Ghani, a scholar who had spent a considerable amount of time in the USA, did not have true understanding of military actions or new social configurations. He strictly controlled government institutions and ministries, and saw all those outside of his tight circle of friends as enemies. There were many ways in which the Afghan government could have done more for Afghanistan.

As an Ambassador, I witnessed an administrative system that had been severely damaged. There was no logical or organic connection between departments, and bureaucracy was deeply inhibited by the President’s lack of confidence, particularly in the Ministry of Foreign Affairs. President Ghani is obviously not solely responsible for the Taliban’s ultimately successful insurrection. Pakistan directly supported the Taliban, and intervened on their behalf. Many in the region are thrilled to see the departure of U.S. forces, believing that a Taliban government poses less danger than U.S. presence in Afghanistan. Of course, in my opinion, this will not last. The presence of the Taliban and the spread of religious extremism is not in the best interest of anyone.

During this time, we were often reminded of the brutal nature of Taliban ideology. The Taliban attacked innocent Afghans, carrying out armed and suicide attacks while we tried to build a stable democracy. They appealed to extremists and became stronger. They made connections and built relationships with organized crime groups, and helped them to advance their drug smuggling and human trafficking operations. Eventually, they toppled Afghan government, little by little, province by province, in a matter of days.

There are many reasons why the Taliban ultimately succeeded in taking over the country. There are more than enough think-pieces in the media detailing these, so I will not go into them here. I will briefly mention, however, that morale was lost following the United States announcement of the withdrawal of NATO forces. The announcement, and the subsequent loss of U.S. support, allowed the Taliban to take over Afghan provinces through betrayal and compromise.

Now, the Taliban have regained power, and much of what we have worked toward for 20 years has been lost. I have not stopped speaking against them in the international forum. I will not stop unless they form an inclusive government, cut their ties with international terrorist groups, preserve the achievements of the past 20 years, respect human rights and allow girls to pursue their educations and resume their jobs.  My people deserve durable peace, stability and prosperity. We demand an inclusive and functioning government to provide security, justice and services.

I am often asked how I can speak out against them as a diplomat and a civil servant. I wish to answer like this: the Taliban are a terrorist group. They have gained power through force, violence, threats, and betrayal. Their actions are in violation of the principles of the United Nations, international conventions, the peace deal with the United States, and UN Security Council Resolution 2513. The Taliban have no legitimacy under international law or the Constitution of the Islamic Republic of Afghanistan. They are an extremist group, one which opposes democracy, freedom of expression, individual freedoms, modern values, girls’ education, and women’s participation in society.

They violate human rights, and must be held accountable for the crimes they have committed against humanity and the citizens of Afghanistan. Of course, this is only to be expected from a terrorist group that is known for, and has ties to drug trafficking and cultivation, organized crime, and crimes against humanity.

In addition to the Taliban’s extremist and hateful views, they have no understanding or prior knowledge of governance, international affairs, law, or regulation. Unemployment has skyrocketed. People face a dire humanitarian crisis and severe poverty. Infrastructure has disintegrated. Millions of girls are watching their bright futures go up in smoke. Thousands of educated and literate youth—the future of Afghanistan—are now subject to the tyranny of the Taliban. These young people cannot protest for their rights for fear of persecution. Women who were once pillars of society, leaders, poets, musicians, politicians, judges, can no longer leave their homes without fear. They can no longer pursue education or careers. This is unsustainable. A nation cannot be ruled by terror, oppression, and dictatorship.

I will continue to work towards a free Afghanistan. I call on the international community to continue to refuse to recognize the Taliban as a legitimate government. Terrorists and human rights abusers cannot be allowed to govern a country. If the international community does wish to recognize the Taliban—though I deeply hope this never comes to pass—strict and important conditions must be set and enforced.

It is easy to look away from Afghanistan right now. The international attention that Afghanistan received in August and September has waned, and the international community is moving on. Right now, the most important thing for my people is humanitarian assistance. Tens of thousands of them have fled their homes and have no means to provide for themselves and their family. Afghanistan needs help to avoid hunger and further displacement. Do not forget Afghanistan”.

(Svetlana Nenadovic Glusac)

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